Un été avec la poésie (31)

Chèvrefeuille

J’ai bien envie de vous raconter

la véritable histoire

du lai qu’on appelle Le chèvrefeuille

et de vous dire comment il fut composé et quelle fut son origine.

On m’a souvent relaté

l’histoire de Tristan et de la reine,

et je l’ai aussi trouvée dans un livre,

l’histoire de leur amour si parfait,

qui leur valut tant de souffrances

puis les fit mourir le même jour.

Le roi Marc, furieux

contre son neveu Tristan,

l’avait chassé de sa cour

à cause de son amour pour la reine.

Tristan a regagné son pays natal,

le sud du pays de Galles,

pour y demeurer une année entière

sans pouvoir revenir.

Il s’est pourtant ensuite exposé sans hésiter

au tourment et à la mort.

N’en soyez pas surpris:

l’amant loyal

est triste et affligé

loin de l’objet de son désir.

Tristan, désespéré,

a donc quitté son pays

pour aller tout droit en Cornouaille,

là où vit la reine.

Il se réfugie, seul, dans la forêt,

pour ne pas être vu.

Il en sort le soir

pour chercher un abri

et se fait héberger pour la nuit

chez des paysans, de pauvres gens.

Il leur demande

des nouvelles du roi

et ils répondent

que les barons, dit-on,

sont convoqués à Tintagel.

Ils y seront tous pour le Pentecôte

car le roi veut y célébrer une fête:

il y aura de grandes réjouissances

et la reine accompagnera le roi.

Cette nouvelle remplit Tristan de joie:

elle ne pourra pas se rendre à Tintagel

sans qu’il la voie passer!

Le jour du départ du roi,

il revient dans la forêt,

sur le chemin que le cortège

doit emprunter, il le sait.

Il coupe par le milieu une baguette de noisetier

qu’il taille pour l’équarrir.

Sur le bâton ainsi préparé,

il grave son nom avec son couteau.

La reine est très attentive à ce genre de signal:

si elle apperçoit le bâton,

elle y reconnaître bien

aussitôt un message de son ami.

Elle l’a déjà reconnu,

un jour, de cette manière.

Ce que disait le message

écrit par Tristan,

c’était qu’il attendait

depuis longtemps dans la forêt

à épier et à guetter

le moyen de la voir

car il ne pouvait pas vivre sans elle.

Ils étaient tous deux

comme le chèvrefeuille

qui s’enroule autour du noisetier:

quand il s’y est enlacé

et qu’il entoure la tige,

ils peuvent ainsi continuer à vivre longtemps.

Mais si l’on veut ensuite les séparer,

le noisetier a tôt fait de mourir,

tout comme le chèvrefeuille.

« Belle amie, ainsi en va-t-il de nous:

ni vous sans moi, ni moi sans vous! »

La reine s’avance à cheval,

regardant devant elle.

Elle aperçoit le bâton

et en reconnaît toutes les lettres.

Elle donne l’ordre de s’arrêter

aux chevaliers de son escorte,

qui font route avec elle:

elle veut descendre de cheval et se reposer.

On lui obéit

et elle s’éloigne de sa suite,

appelant près d’elle

Brangien, sa loyale suivante.

S’écartant un peu du chemin,

elle découvre dans la forêt

l’être qu’elle aime le plus au monde.

Ils ont enfin la joie de se retrouver!

Il peut lui parler à son aise

et elle, lui dire tout ce qu’elle veut.

Puis elle lui explique

comment se réconcilier avec le roi:

elle a bien souffert

de le voir ainsi congédié,

mais c’est qu’on l’avait accusé auprès du roi.

Puis il lui faut partir, laisser son ami:

au moment de se séparer,

ils se mettent à pleurer.

Tristan regagne le pays de Galles

en attendant d’être rappelé par son oncle.

Pour la joie qu’il avait eue

de retouver son amie,

et pour préserver le souvenir du message

qu’il avait écrit

et des paroles échangées,

Tristan, qui était bon joueur de harpe,

composa, à la demande de la reine,

un nouveau lai.

D’un seul mot je vous le nommerai:

les Anglais l’appellent Goatleaf

et les Français Chèvrefeuille.

Vous venez d’entendre la véritable histoire

du lai que je vous ai raconté.

MARIE DE FRANCE

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